1 gorilla ad gangen

Tredje i en tre-delt serie.

EDITOR ‘S BEMÆRK: Kommerciel jagt kører aber til udryddelse i Afrika. Hendes tre delserier fortæller historierne om de mennesker, der kæmper for at redde baby gorillas forældreløse børn.

MPASSA, Gabon Liz Pearson tager det bløde barn i hendes hytte. Der er så lidt tilbage til denne baby gorilla, så lidt kød under huden, så lidt glans i hans brune øjne, så lidt kamp, ​​så lidt liv.

Linda Percy havde overdraget Ivindo til hendes pleje. Det er et skræmmende ansvar.

Lizs øjne vågnede med tårer, da Linda overleverede hende til hende midt om natten. ‘Jeg vil gøre mit bedste,’ sagde Liz til hende, ‘men hvis der sker noget, kan du leve med det?

Linda har været Ivindo ’s mor gennem uger med helbredt bekymring og søvnløshed. Den forældreløse gorilla, hun hjalp med at redde fra kæledyrshandelen, klæbte livet ved sine tøffeste tråde. Nu, hvad ligner sidste øjeblik, spørger Linda en anden om at holde ham, at fodre ham for at redde ham. Det er en skrækkelig beslutning.

For et par timer siden besluttede Linda at holde Ivindo med hende. Hun ville være der, hvis han døde. Men hun fandt, da hun forsøgte at fodre det desperate dyr, at hun ikke var klar til at lade ham gå. Ikke sådan. Ikke endnu. Hvis han har nogen chance, tror Linda, det er ikke med hende det ’s med Liz.

Der er omkring 100.000 vestlige lavlandsgorillaer som Ivindo truet af den kommercielle jagt på dyr i Afrika. Der er fem underarter af chimpanseer i fare. Der er snesevis af afrikanske abesorter i umiddelbar fare for at blive udslettet, hvis bushmeat-handel ikke kontrolleres. Man antages allerede at være tabt fra Vestafrikas skove.

Der er bogstaveligt talt tal af dyr, fra antiloper til fugle, der ikke ses igen, hvis der ikke gør noget for at beskytte levestederne fra jagt, logning og udvidelse af menneskelige befolkninger. Og det er bare i Afrika. I Borneo og Sumatra i Indonesien forsvinder orangutanger. I Sydamerika og Asien er flere abesorter truet af den samme kombination af kræfter.

Med dette meget på spil, er det fornuftigt at redde gorillas forældreløse af buskødhandlen ét dyr ad gangen?

Det er bestemt ikke den retning, hvorpå bevarelsen bevæger sig. Fokus er i dag på bevarelse af økosystemer, der sparer hele indbyrdes afhængige samfund af arter.

‘Vi er bestemt ikke imod at redde individer. Vi gør det med pandaer,’ sagde Tom Lippman, en talsmand for World Wildlife Fund. ‘Men vi vil ikke have det til det punkt.’

Som det står, er helligdomme som projektet for beskyttelse af gorillaer i sydøst Gabon den eneste løsning for individuelle gorillaer og andre primater forældet af bushmeat-handel. Mindst 16 primathelter er i Afrika i dag.

‘Hvis der ikke var helligdomme, ville der være hundreder, hvis ikke tusinder af individuelle forældreløse børn lever temmelig frygtelige liv i hele Afrika’, siger Heather Eves, direktør for Bushmeat Crisis Task Force, et nonprofit-konsortium tilrettelagt for at bekæmpe ulovlig kommerciel jagt. Mange ville dø.

Ca. 400 chimpanser lever i ordninger for børnehjem, men estimater tyder på, at så mange som 1.000 chimpanseforældreløse børn har brug for sådan pleje.

Alligevel er redning af individer en død ende, hvis dyrets skovhjem er væk. I en verden, hvor bevaringsdollerne er få og kæmpede over, fortaler mange forrang for økosystembeskyttelse. Men projektet for beskyttelse af gorillaer kan have det dækket . Hvis tingene går efter planen, vil det land, hvor projektet er placeret, indgå i et meget større regeringsbeskyttet område.

Et andet træk ved gorillaprojektet, der beskytter det mod en vis kritik, er, at det er skabelsen af ​​en rig mand, den sene britiske millionær John Aspinall.

‘Nogle mennesker bruger penge på en yacht,’ siger Emmanuel DeMerode, en biologisk antropolog i Gabon. ‘Jeg har slet ingen problemer med det her.’

Og ingen benægter public relations magten i disse bestræbelser. Gorillaer er et bevaringsikon.

‘Bevarelse kører på følelser. Det er det der driver det,’ siger Dr. DeMerode. ‘Det bidrager, og det er en god ting.’

For de mennesker, der arbejder med børnehjemmet primater, er der noget mere end et bevaringsikon på spil.

‘De er venner af vores,’ siger Amos Courage, John Aspinalls stedsøn. Han har konfronteret civilt kaos og flyvende kugler for at redde dem. I dag koordinerer Mr. Courage, som har arbejdet i Afrika siden begyndelsen af ​​1990’erne, de to projekter, som hans fadder grundlagde: En i Gabon og det første projekt for beskyttelse af gorillaer i Republikken Congo.

Uden spørgsmål er gorillaprojektets arbejde drevet af hjertet. De mennesker, der gør dette arbejde, kunne ikke mere opgive en gorilla til social forandring, menneskelig uforsigtighed eller krig, end de kunne forlade et barn i en brændende bygning.

Liz forsøger at sove som Ivindo kaster og rykker ved siden af ​​hende. Hun ved, at gorilla familier vil kæmpe for at redde deres babyer. At sove med et spædbarn, der vågner hvert par minutter, er ikke mere end et dyr ville gøre.

Hun har rejst mange gorillaer. Hun har set nogle dø. Det har tilføjet til sin naturlige intensitet, den underliggende vilje til altid at gøre lidt mere. Hun er så ofte kører på instinkt omend instinkt filtreret af erfaring.

Videnskab kender meget lidt, virkelig om disse dyr. Forskere brugte år på at forsøge at følge disse vestlige lavlandsgorillaer gennem ørkenen, den måde Dian Fossey fulgte på bjerggorillaer. Men der var ringe succes. Ofte havde videnskabsmænd kun natnesttællinger og dunganalyse for spor til komplekse adfærd.

Teaming med afrikanske jægere, der voksede op i skoven viste sig at være en avenue til gorillaobservation. Liz gjorde den slags sporing i Den Centralafrikanske Republik. At se gorillaer i skovrensninger kaldet bais (udtales ‘byes’) arbejde Liz gjorde for et stykke tid i Republikken Congo er en anden. Forskning på zoo gorillaer giver en tredje kilde.

Det hele virker som en skrøbelig web, hvor man kan cradle dette lille liv. Så er der ’s Liz’ s hjemmelavede veterinære færdigheder. Hun har lært meget ved at se og læse, men hun kan kun gå så langt. Er det nok nok? Hun kan ikke tænke på noget mere for at hjælpe Ivindo. Langsomt, på trods af sine egne bekymrede musings, falder Liz i søvn.

1 gorilla ad gangen