Hvad er det som at kæmpe i en krig

Hvad der følger er et uddrag fra min onkel Ron Mihell 300 side familie memoir. Det er en af ​​de få dele af hans memoir, der relaterer til hans oplevelser under Anden Verdenskrig [1939 til 1945], da han tjente som besætningsmedlem i en RCAF Moncler Jakke Dame bombefolk, der var stationeret i England, tildelt den farlige opgave at flyve bombningsopgaver over Nazistregulerede Europa.

Onkel Ron var en af ​​fire Mihell-drenge, der tjente Canada under denne krig. Harry, Norm og Ron var alle medlemmer af Bomber-flyvere i RCAF under hele krigen. Min far, Bob, familiens baby, tiltrådte i den canadiske flåde i en alder af 15 år [se forsiden foto] og tjente på de berømte korvette skibe ansvarlig for at beskytte konvojer, der krydser den nordatlantiske vej med vigtige forsyninger til krigsindsatsen .

Jeg har et vidunderligt billede af alle fire mænd sammen i deres uniformer, men desværre er billedet gammelt, uklart og ikke op til offentliggørelse. Ikke desto mindre værdsætter jeg det.

Følgende uddrag fanger, for mig (en person, der taknemmeligt aldrig behøvede at kæmpe i en krig) den meget virkelige, menneskelige side af krigen, som jeg tror på alle, der har tjent til Canada, må have oplevet på en eller anden måde.

Uddraget begynder med en henvisning til et stykke kul, der blev min onkel Ron held og lykke talisman under bombningsopgaver. Hvordan han fik stenkol blev beskrevet tidligere i hans memoir, og har brug for en kort forklaring.

Han havde bogstaveligt talt trippet over en kulhunke under en blackout i London, mens han var på ferie. På det tidspunkt escortede han en ung kvinde, ved navn Mavis, til hendes hjem efter en aften ude. Mavis var fra Newcastle, og min onkel havde lovet at bringe klumpen af ​​kul til hende efter krigen.

Han opfyldte aldrig dette løfte, men da han kom hjem til Sault med stenkolet, sendte han det til Mavis sammen med to par silkestrømpebukser, der ikke var tilgængelige i efterkrigs England, at hans mor, min mormor, hjalp ham købe.

Ron Mihell memoir den nat om natten, hvor jeg opdagede det tilsyneladende bagatelt stykke kul i lommen i min flyvende jakkesæt, var jeg aldrig uden den. På efterfølgende missioner, efter at jeg blev med i vores crew-præstationsritual om at kaste på halehjulet, ville jeg i en panikstilstand komme ind i min lomme for det grimme stykke kul. Jeg blev besat af frygten for at jeg kunne have glemt det eller forlagt det. Det blev min værtsengel, der sikrede en sikker tilbagevenden fra den farlige himmel over fjendens territorium.

var et andet fast etableret ritual, at jeg fulgte religiøst og troede på, at det ikke lykkedes at forkaste katastrofe. Efter en dyster morgen session, da vi ville blive informeret om vores for natten havde vi ikke noget at gøre, men vente. Ventetiden mellem briefingsessionen og den planlagte starttid syntes uendelig. For mig var denne venter mere traumatisk end den egentlige bombingsmission. Besætningerne blev usædvanligt stille og afdæmpede. Der var en vugge i den normale jokulære og legendariske frem og tilbage skør. Mest foretrukket at være alene med deres tanker og hemmelige frygt.

at tage afsted, blev vi serveret et særligt måltid af bacon og æg, en krigstid delikatesse. Dette var begrænset til luftfartøjer planlagt til at flyve den aften. Nogle nervøst henviste til det som aftensmad denne behandler, de fleste af os ville trække sig tilbage til vores kvarter og køjer. Nogle ville skrive, hvad der kunne være et sidste brev hjem. Andre ville bare ligge på deres køjer med frygtelig stirre i rummet. Et par af de mere hengivne og stadig troende ville maske deres frygt med halvhjertede forsøg på at læse fra deres bibler.

Disse stressfulde timer før jeg tog afsted, ville jeg uden at fejle læse og læse fra Sourdough og Plain Tales sange, minde om natten min far præsenterede mig med disse bøger. Jeg var fyldt med spændende sorg og glæde, da min far skildrede ord kom oversvømmelse tilbage til mig.

kunne høre dem tydeligt så, og jeg kan høre dem nu, som jeg skriver dette, som om han stod ved min side, din hage op, søn. Han havde sagt det i en blomstrende stemme, noget deflateret af en rystenlæbe. Disse fire ord med faderlig råd fornyede mit svigrende mod mange gange i hele krigsårene og har forblevet friske i min hukommelse i årenes løb.

de tre obsessive ritualer, som jeg var sikker på, at mit liv var afhængig af, vil jeg aldrig vide, hvilken af ​​de tre kaster den magiske magi, der førte os sikkert tilbage til basen mod tunge odds, gang på gang.

det er nervøs for halehjulet? Eller var det stykket kul i min brystlomme? Muligvis pre-flight ritual at læse fra de hellige bøger?

det var silke tørklæde, luftbomberet bar om halsen, en gave fra Billige Moncler Sale sin nuværende pige ven. Måske var det den glødede stængle af lyngen, den unge skotske flyvningsteknikør bar i hans hat badge, der fungerede forlovelses engelens magi. Måske fik det godt fingerede fotografi, som navigatoren omhyggeligt tacklede over hans kort før han tog afsted. Billedet af hans kone og to unge børn taget i Montreal i lykkere tider, bragte klumper til alle vores halser, da vi så ham udføre denne rituelle nat efter aftenen.

det var den uskyldige, unge midterste gunner bizarre ritual at kysse de fire omhyggeligt synkroniserede Browning .303 maskingeværer, da han slog sig ind i sit kolde, trange og ensomme tårn for at stå over for en anden nat af terror, hans tunge hvide turtleneck sweater trofast båret tilbage til fronten og uvaskede i hele vores tur.

Det var den hengivne hunner-ryttere af dressing i en bestemt rækkefølge, fastslået at han ikke havde sin venstre sok før han havde ret og lige så vigtigt at sokkerne forblev uvaskede. På lignende måde skulle den rigtige flyvende støvle blive sat på venstre side. Og åh ja, han har aldrig undladt at give kontroltårnet, og den chikane Padre den ordsprogede fingersalute, da vi kørte ned ad landingsbanen ind i det ukendte.

alle disse ritualer havde betydning for vores sikkerhed. Skør, siger du, men på det tidspunkt var vi overbeviste om, at noget ud over vores magt og kontrol, noget der gav det heldige, som vi så ofte afhang af, at bringe os sikkert tilbage til vores hjemmebase.

tilbage i min hukommelse i aften, husker jeg med en chuckle en humoristisk hændelse, der involverer mit heldige stykke sort kul.

havde vendt tilbage fra en usædvanlig tur til at bruge aircrew-folkeslag, hvor natmålet var blevet stærkt forsvaret. Vi oplevede den intense frygt og hjælpeløshed, da vores fly var kælet i de blændende radarstyrede projektører, der efterlod os til gavn for de tunge akkkanoner, der ringede målområdet.

vi limped over den engelske kanal på en fløj og en bøn, der ankom til hjemmet base farligt lavt på brændstof. Efter den nervebrydende opgave at tælle antallet af flakhuller i vores Halifax-bombefly, glædede vi os over det stive skud fra Navy over bevis rom, der blev afsat af søvnberøvede Padre. Så var det ud til de briefing session med elite team af efterretningsofficerer. Deres motiv var at fange os, mens de grimme detaljer i vores mission stadig var friske i vores shell chokerede unge sind.

noget punkt, jeg havde fjernet mit trofaste held og lykke stykke fra min kampkjole lomme og holdt det tæt i min hånd.

led gennem en umådeligt langvarig forhør. Efterretningsofficererne var ivrige efter at lære mere om det uventede stærkt forsvarede målområde. Desuden måtte vi forklare gentagne gange, hvorfor vi havde brudt de strenge ordrer om radio stilhed. Vi havde set en af ​​vores skvadronbombere, dårligt lammet, spiral nedad til den engelske kanal. Vi cirklede og så på, da deres besætning dygtigt udførte en klassiker. Vi holdt vores cirkulære kursus og dykede lige over bølgerne, meget lettet over at tælle i alt syv vesten [redningsveste] i vandet. Hele deres besætning havde overlevet nedbruddet i de brændende hav. Nogle havde gjort det sikkert i gummibådet, mens et par klæbte sig usikkert på yderskabet. Vi glædede glædeligt vores vinger i salut og for at advare dem, vi havde dem i syne.

var nu til gavn for tyske dykkebomber, der gjorde en uhyggelig vane med at svigte os, da vi krydsede kanalen, lette efter nemme pickings, en krøllet bombefly eller i dette tilfælde en mageløs jolle med sit trofæ af otte dygtige flyvere. Det tog os bare et øjeblik at beslutte at bryde den strenge radiostilhed. Vi sendte en presserende SOS med vores hårde position og håbede, at et flådeskib var i nærheden for at få en redning.

Beslutningen lå dog ikke godt med Senior Base Signals Officer en hård gammel Scot karriere officer, der havde ringe tolerance for ulydige luftfartsselskaber.

at vores SOS muligvis kunne have reddet livet til otte unge besætningsmedlemmer, havde ingen vægt. Hans bekymring og intelligensofficerens var, at vores signal kunne have resulteret i tabet af andre bombere. Bedre at ofre otte besætningsmænds liv end at risikere at bringe hele bombefolkningen i fare. Husk at de otte unge mænd var fra vores skvadron og tætte venner.

nervøs og sulten, og med virkningerne af totummen af ​​nu slidt af, voksede spændingen mellem os og disse bundet, syv dagers vidundere i øjeblikket.

svar på endnu et spørgsmål, nåede jeg vredt ind i min brystlomme for at hente nogle noter, som jeg havde tæmmet, da kolben af ​​kul, min held og lykke charme, kom ud og hoppede over bordet foran de opsagte officerer.

Hvad er det som at kæmpe i en krig