Deep freeze hjælper med at bekæmpe træ

Biologer i Great Smoky Mountains siger, at der er en lys side til den nylige stave af frigid temperaturer. Den dybfrysning er en livredder for nogle af de mægtigste hemløgstræer i Smokies.

‘Disse kolde ekstremer hjælper helt sikkert med den invasive hemlock woolly adelgid,’ sagde NPS forester Jesse Webster. ‘Det vil ikke slippe af med dem helt, men vi vil tage enhver hjælp, vi kan få.’

Hemlock uldig adelgid (HWA) invaderede Great Smoky Mountains National Park i 2002. Skadedyret får sit navn fra den hvide uldbelægning, der omgiver og beskytter nymferne, mens de fejrer på hemlock træer om vinteren.

Hemlock uldig adelgid angreb på træer i Great Smoky Mountains National Park.

‘Adelgids er lidt af et andet insekt, de fuldfører meget deres livscyklus om vinteren. De fleste insekter er ikke aktive om vinteren,’ sagde Webster. ‘Men det kan blive for koldt for dem, de har ikke overlevet så godt i de nordlige dele af landet. Du begynder at se dødeligheden, når den kommer omkring 4 eller 5 grader Fahrenheit.’

HWA trivedes i mere end et årti efter sin ankomst til Smokies, da regionen oplevede mere end et årti med relativt mildt og tørt vejr. Moder Nature slog endelig tilbage i 2014 med en frysning for hård for insekterne ‘uldbeskyttelse at udholde.

‘Den store’ polar vortex ‘blast i 2014 og 2015 hjalp os virkelig med adelgid. Vi havde de lange uger hvor temperaturen var under nul i de højere højder og dræbte mange af dem,’ sagde Webster.

Jesse Webster, NPS forester, står ved siden Billige Moncler DunJakke af ​​et stort hemlock-træ i Great Smoky Mountains.

Men hemlock dræbende insekter har været i stand til at genvinde de sidste par vintre.

‘Med tørken vi havde i sidste år så vi en stor befolkningsstigning i adelgid. Det er en give og tager med skovhelse,’ sagde Webster. ‘Vi kan virkelig drage fordel af nogle hårde frysninger i tørt vejr. Sne og is kan isolere insekter. Når de udsættes direkte for den ekstremt kolde luft, er det da Moncler DunJakke deres dødelighed er meget høj. ‘

Nationalparken er i stand til at behandle nogle hemlocks med kemikalier, men terræn tillader kun besætninger at nå 15 procent af hemlocks i Smokies. Predatory beetles blev også introduceret for at bekæmpe HWA og har bragt en vis balance til skadedyrsbekæmpelsen.

En høj stand af hemlock træer i Great Smoky Mountains National Park.

Hemlock træerne er afgørende som en keystone art, der regulerer temperaturer i skovene. Hemlock canopies giver skygge om sommeren, isolering om vinteren, og holde strømme ved en temperatur, der er nødvendig for indfødte arter af vandlevende.

‘Når vi mister disse træer, er det ikke bare de hæmmer, vi’ mister. Det er de andre arter, der er afhængige af disse træer. Nogle af disse individuelle træer er 200, 300, 400 år gamle. Det er en af ​​grundene til, at parken er så bekymret over Hemlocks og sætter så meget på at spare dem, ’sagde Webster.

Finansiering for at redde hemlock træer er kommet fra nonprofit Friends of the Smokies. Gruppen købte sprøjtevognen, der blev brugt til at behandle hemlocks med kemisk beskyttelse fra HWA. Nationalparken har været i stand til at etablere mere end 100 bevaringsområder, hvor hemlock træer behandles, forvaltes og gives langsigtet beskyttelse mod skadedyr og andre trusler. Mange af hemlock bevaringsområder er på campingpladser og picnicområder i nationalparken.

Deep freeze hjælper med at bekæmpe træ